lunedì 6 febbraio 2017

ISLANDA: KATLA, UN KILAUEA COPERTO DALLE NEVI


Dall'estate scorsa il vulcano Katla ha manifestato continui segnali di essere pronto a una nuova fase eruttiva. (tag: Katla)
Riassumendo in breve: l'attività sismica, molto maggiore rispetto a quella del 2011 è stata pressochè molto superficiale, con profondità inferiore di 100 metri e decine di scosse di terremoto aventi magnitudo tra 3.0 e 4.5.
I terremoti con magnitudo inferiore a 3.0 sono stati svariate centinaia, collocati sia sulla sommità del vulcano sia nell'area circostante il vulcano.
L'attività sismica in generale è stata la maggiore dal 1977.
Un'aumento dell'attività geotermica si è registrato nell'aumento dell'acqua da disgelo glaciale durante l'estate, direttamente seguente le scosse di terremoto.
Eppure ancora non si sono manifestati realmente segnali di un'eruzione.
Questo è estremamente normale per un vulcano che non manifesta eruzioni dal 1918, sempre che la datazione sia esatta e non ne sia o avvenute in seguito.
Dagli anni '80 si è registrata una lenta ma costante inflazione dell'edificio vulcanico, a causa dell'aumento costante della massa magmatica interna il vulcano e un progressivo ampliamneto della stessa camera magmatica.
La realtà è che il vulcano è effettivamente pronto ad eruttare ma la pressione sottostante non è ancora riuscita a trovare uno sfogo verso la superficie.

Questo mostra che ci sono due fatti positivi: il primo indica che il magma accumulato è di tipo basaltico, tipico di vulcani come il Kilauea alle Hawaii, il secondo che il sito della prossima eruzione potrebbe spostarsi in un cratere secondario lungo le pendici del complesso vulcanico, ovvero dove il magma accumulato in profondità trova una via più facile.
Questo è il caso dove nei giorni scorsi si è registrata una sequenza di terremoti di bassa intensità ad una profondità di 8-9 chilometri, nel settore orientale del vulcano.

Lo scenario di una possibole eruzione in quel settore è quello di una grande emissione di lava, paragonabile come dimensioni a quella del Bardarbunga nell'eruzione 2014-2015 con possibili conseguenze sul ritiro glaciale e addirittura la possibilità che i flussi lavici raggiungano la spiaggia, arrivando al mare.
La parte peggiore di tutta questa storia sta nel fatto che se un'eruzione di tipo effusivo si sviluppasse sulla sommità coperta da un'abbondante strato di neve e ghiaccio il risultato sarebbe un'immediata fusione dello strato glaciale con disastrose inondazioni lungo i fianchi del vulcano.
L'interazione tra l'acqua derivante dalla fusione glaciale e il magma con temperature attorno a 1400 C° produrrebbe delle esplosioni di vapore, dette eruzioni freatomagmatiche, capaci di produrre colonne di vapore e cenere ad altezze di migliaia di metri.

Questo sarebbe un'effetto a breve termine ma assai piuttosto disastroso in quanto tali eruzioni spesso hanno un potenziale paragonabile a quello delle eruzioni pliniane, tipiche dei vulcani a magma riolitico estremamente denso.
Se il Katla avesse avuto una simile tipologia di magma l'eruzione si sarebbe manifestata con molto minore preavviso e vista la massa glaciale che lo ricopre sarebbe stata catastrofica, per l'agricoltura islandese.

domenica 5 febbraio 2017

ISLANDA: SI STA FORMANDO UN CRATERE SECONDARIO SUL KATLA?


Una sequenza di decine di terremoti a bassa magnitudo (0.5-1.0) si è verificata sul settore orientale alla base di Katla, tra il 4-5 febbraio.
La profondità di questi terremoti era tra gli 8 e 9 chilometri.
Questo fenomeno sembra provocato dallo spostamento del magma verso una strada alternativa nel condotto vulcanico.
La foto soprastante mostra come tutto ciò sia già avvenuto più volte in passato.

Ulteriori scosse di terremoti tra magnitudo 2.0 e 1.5 sono avvenute anche sulla sommità a profondità tra i 4 e 0.5 chilometri.
Nulla di nuovo emerge dai dati ma lo sciame sismico ad est potrebbe essere un'area in cui la risalita del magma ha trovato la strada più facile.
Non resta che attendere l'evoluzione del fenomeno.

giovedì 2 febbraio 2017

AUMENTO DELLE ERUZIONI EFFUSIVE?


L'eruzione iniziata il 31 gennaio alle 19.40 ora locale, presso il Piton de la Fournaise, isola di La Reunion, a est del Madagascar, sta continuando.
Il tremore vulcanico (indicatore dell'intensità eruttiva) è mantenuta a un livello medio e può fluttuare.

Sulla superficie questo si traduce in fluttuazioni del livello delle fontane di lava da venti metri di altezza a cinquanta metri.

Le alte tensioni che accompagnano la risalita del magma verso la superficie nel giorno 31 gennaio hanno portato alla formazione di fessure eruttive.
E' difficile sapere quanto durerà, ma tale vulcano alterna sempre fasi di stabilità con intense fasi eruttive.
Spostandoci più a ovest, all'interno del Continente Africano, in Etiopia, si osserva come il vulcano Erta Ale sia altrettanto in un periodo di forti cambiamenti dove le enormi masse di magma che spingono dal basso verso l'alto hanno portato alla formazione di nuove fratture eruttive e portato alla tracimazione del lago di lava all'interno della caldera del vulcano.

Erta Ale è stato attivo per più di 100 anni, ha cominciato a fratturasi quando la lava nei suoi laghi fusi ha cominciato a salire.
Le immagini della NASA hanno rivelato che nuove spaccature hanno iniziato serpeggire nella loro strada attraverso il terreno vulcanico portando alla risalita dei flussi lavici.

Le fratture ora stanno cominciando a lacerare il terreno vulcanico e gli scienziati locali della Università di Addis Abeba stanno ora studiando le crepe per capire il fenomeno.
Dal 2005 ad oggi l'attività vulcanica sembra essere in aumento.

Nel 2005 in Etiopia, durante un'intensa attività sismica si è aperta un'enorme frattura-
I geologi sono rimasti davvero sorpresi di quanto velocemente si è sviluppata, una spaccatura lunga 60 chilometri si è aperta in Etiopia.
Esso si è verificato nel corso di un paio di giorni, nel 2005, e la spaccatura è ancora in espansione.
Secondo notizie recenti, in particolare quelli presso l'Università di Addis Abeba, in Etiopia, la spaccatura è in costante espansione.
Cynthia Ebinger, un geologo presso l'Università di Rochester a New York, non poteva credere a quello che si diceva dai deserti dell'Etiopia.
E 'stata un impiegato presso una società Mineralogia - e ha riferito che il famoso vulcano Erta Ale nel nord-est dell'Etiopia è stato in eruzione.

Ebinger, che ha studiato il vulcano per anni, è stato preso alla sprovvista. Il cratere del vulcano era sempre riempito con una massa ribollente di lava argento-nero, ma era stata decenni dalla sua ultima eruzione.
La terra è in subbuglio nel nord-est dell'Africa, e la regione sta cambiando rapidamente. Il pavimento del deserto trema e si frattura.
In Africa, i ricercatori sono certi, si sta dividendo oltre ad un tasso raramente visto in geologia.
Ma nella depressione della Dancalia, nella parte settentrionale della valle, l'oceano potrebbe arrivare molto prima.
Lì, basse colline, a 25 metri (82 piedi) sono l'unica cosa che trattengono le acque del Mar Rosso.
La terra dietro di loro si è già abbassata decine di metri dal livelli precedenti e depositi di sale bianchi sul pavimento del deserto testimoniano invasioni del mare nel passato del mare.
Ma la lava ha ben presto soffocato il suo accesso.
Per ora, nessuno può davvero dire quando il mare finalmente inonderà il deserto.
Ma quando lo fa, spotrebbe andare in fretta. "Le colline potrebbe affondare nel giro di pochi giorni," afferma Tim Wright, un ricercatore presso l'Università di Leeds 'Scuola di Terra e Ambiente, in una conferenza organizzata dalla American Geophysical Union (AGU) a San Francisco.
Negli ultimi anni, la trasformazione geologica del nord Africa ha "accelerato in modo drammatico", dice Wright. Infatti, il processo va molto più veloce di quanto molti avevano previsto.
Negli ultimi anni, i geologi avevano misurato pochi millimetri di movimento ogni anno. "Ma ora la terra si sta aprendo al metro", dice Loraine Field, studioso presso l'Università di Bristol che ha anche partecipato alla conferenza.
Scosse telluriche causano profonde fessure nel deserto e la terra in Africa orientale sconvolgendola come vetro rotto.
I ricercatori nel Golfo di Tagiura, che si protende nel Gibuti dal Golfo di Aden, hanno registrato una raffica di scosse sismiche. "I terremoti stanno accadendo sulla dorsale medio-oceanica", riferisce Ebinger.
La lava sgorga da fessure in questi intervalli dai vulcani sottomarina per creare continuamente nuova crosta terrestre - quando si indurisce, diventa parte del fondo del mare.
Con il magma che si accumula verso l'alto, si diffonde il fondo dell'oceano su entrambi i lati, spostando placche tettoniche e causando tremori.

Negli ultimi mesi, il tremore nel Golfo di Tagiura è stato sempre più vicino alla linea di costa.
Come spiega Ebinger, la scissione del fondo oceanico si estende progressivamente alla terra ferma.
Questo è già il caso lungo alcune linee di faglia nel deserto etiope, creando uno spettacolo geologico che può altrimenti essere assistito solo in profondità sotto la superficie dell'oceano.
Anche il modello di terremoti supporta la conclusione che il paesaggio del deserto sta trasformando il fondale marino profondo, secondo un recente articolo sul Journal of Geophysical Research pubblicato da Zhaohui Yang e Wang-Ping Chen, due geologi presso la University of Illinois a Urbana- Champaign.
I ricercatori hanno registrato diversi terremoti forti a bassa profondità nel nord-Africa, simili a quelle che sono altrimenti visibili solo su dorsali medio-oceaniche in alto mare.
Negli ultimi mesi, i ricercatori hanno anche registrato una forte sequenza nell'attività vulcanica.
In effetti, i geologi hanno scoperto eruzioni vulcaniche vicino la superficie della terra in 22 posti nel triangolo di Afar nel nord-est dell'Africa.
Il magma ha causato crepe fino a otto metri (26 piedi) di larghezza nel terreno, riporta Derek Keir presso l'Università di Leeds.
Mentre la maggior parte del magma rimane sotto la superficie, in luoghi come Erta Ale ha raggiunto la superficie.
Gli scienziati hanno anche osservato che il tipo di magma che ribolle nella regione è il tipo altrimenti visto solo dalle dorsali medio-oceaniche in profondità sotto la superficie dell'acqua.
Una delle sue caratteristiche distintive è una bassa percentuale di acido silicico.
Il magma che esce di Erta Ale ha la stessa composizione chimica con il tipo che emerge dai vulcani di alto mare.
L'intera regione somiglia sempre un fondo dell'oceano - senza acqua.
Il nuovo scoppio di attività è iniziata nel 2005 , quando una frattura di 60 chilometri improvvisamente si è formata nella Depressione di Afar.
Da allora, circa 3,5 chilometri cubi di magma sono scaturiti, secondo Tim Wright - sufficiente a coprire l'intera area di Londra per l'altezza di una persona media.
Dal punto di vista geologico, la velocità con cui il magma sta spingendo avanti è sorprendente.
Sta incanalando la sua strada attraverso la roccia sotto la superficie della terra a velocità fino a 30 metri al minuto, riporta Eric Jacques presso l'Istituto di Fisica della Terra di Parigi.
Le misurazioni satellitari attestano le conseguenze: in un tratto di 200 chilometri che zampilla con il magma, il terreno si presenta come l'asfalto in una calda giornata estiva.

Il magma è anche messa in comune sotto il vulcano Dabbahu nel nord dell'Etiopia, afferma Lorraine Campo da San Francisco.
I dati satellitari hanno anche dimostrato che un'area molto più grande è stato segnato da fratture di quanto precedentemente supposto, dice Keir.
Correnti sotterranee di magma hanno anche portato le temperature del suolo a picco in Egitto orientale, afferma una squadra di geologi da Istituto Nazionale di Ricerca in Egitto di Astronomia e Geofisica in Sismologic Research Letters. Alla conferenza AGU, della Columbia University James Gaherty ha riferito che le eruzioni di magma hanno strappato un taglio di 17 chilometri nel pavimento del deserto nella parte settentrionale del Malawi e che la pressione laterale ha anche sollevato la terra circostante fino a 50 centimetri (20 pollici) in alcuni punti.
L'impennata più violenta di magma in questi ultimi anni, però, è accaduto in un luogo inaspettato.
Nel maggio 2009, un vulcano sotterraneo, si è risvegliato in Arabia Saudita.

Un forte terremoto di magnitudo 5.7 è stato accompagnato da decine di migliaia di scosse più lievi costringendo 30.000 persone a cercare riparo.
Magma ha eruttato fuori dal terreno in un'area delle dimensioni di Berlino e Amburgo afferma Sigurjon Jonsson dal Re Abdullah University of Science and Technology nel corso della riunione AGU.
Il fatto che l'eruzione ha avuto luogo circa 200 chilometri (124 miglia) di distanza dalla linea di faglia in Nord Africa "ha sorpreso tutti noi", dice Cynthia Ebinger.
E il più grande cantiere geologico del mondo continua ad espandersi.
Loraine Field conferma che sempre più magna sta spingendo la sua strada verso la superficie della terra, aggiungendo che: ". La camera magmatica si sta caricando"
David Ferguson dell'Università di Oxford prevede un considerevole aumento eruzioni vulcaniche e terremoti nella regione nel prossimo decennio.
Essi, dice, "sarà di sempre di più grande intensità."


Nel 2011 l'attività vulcanica in Etiopia è aumentata ulteriormente quando il vulcano Nabro, del quale non aveva avuto nessuna eruzione storica, si è risvegliato eruttando grandi quantità di lava e biossido di zolfo nell'atmosfera per diversi mesi.
I cambiamenti di Erta Ale in Africa orientale potrebbero essere solo la fase iniziale di una serie di fasi eruttiva in altre aree appena descritte.
Spostandoci ora alle Hawaii, un'interessante cambiamento nella struttura eruttiva del vulcano Kilauea-Mauna Loa è in atto da alcuni mesi.
Il Kilauea è in eruzione ininterrotta da ormai 33 anni, nel dicembre scorso una grossa porzione del complesso vulcanico del Kilauea che è crollato in mare in seguito ad una forte eruzione, provocando enormi onde.
Da allora quello che si osserva in quell'area è una vera e propria cascata di roccia liquida che da ormai un mese si sta riversando al largo della costa.



Viene da chiedersi quanto si stia riscaldando la superficie marina in quell'area.

Quello che sorprende tuttavia è il fatto che nonostante ad avere la fase di attività più intensa sia il Kilauea, il suo vulcano vicino Mauna Loa, da ormai diversi anni sta mostrando una costante inflazione a causa di un'aumento della massa magmatica interna oltre ad aver registrato anche nel corso dell'anno una sempre più intensa attività sismica.
A quanto ammonta la risalita di magma all'interno delle Hawaii?




mercoledì 1 febbraio 2017

OCEANO PACIFICO: GRANDE ERUZIONE SOTTOMARINA AL LARGO DELLE ISOLE TONGA


Un'eruzione vulcanica sottomarina in tutto l'arcipelago di Tonga è stato appena scoperto dalla scansione di immagini satellitari.
Negli ultimi due anni, geomorfologo dottor Murray Ford dell'Università di Auckland ha usato immagini satellitari per monitorare l'evoluzione di un'isola di cenere e frammenti di roccia, creato da una eruzione nel mese di dicembre 2014 / gennaio 2015.
Durante una digitalizzazione di immagini, il 31 gennaio, 2017, ha osservato un grande pennacchio di 30 km per 20, non lontano dall'isola formata e a solo 33 km da Tongatapu, l'isola principale di Tonga. L'immagine è stata scattata dal satellite USGS / NASA Landsat 8 il 27 gennaio.
Il pennacchio sembra provenire da un luogo che è stato il sito di eruzioni nel 1911, 1923, 1970 e 12.1998 / 01.1999.
Secondo Brad Scott / GNS, il satellite della NASA EOS-Aura non avrebbe rilevato alcun firma di gas vulcanici nell'atmosfera ma le eruzioni vulcaniche sottomarine sono spesso rilevate un istante dopo l'evento.

Fonte:http://www.earth-of-fire.com/2017/02/eruption-at-la-fournaise-and-in-the-tonga-archipelago.html

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